Amerikaans onderzoek: meer pollenallergie door klimaatverandering

Het allergieseizoen staat weer voor de deur. Niesbuien, verstopte neus, tranende en jeukende ogen: vooral pollenallergie vormt een ellendige kwaal voor veel mensen. De klimaatverandering zorgt ervoor dat dit probleem alleen maar toeneemt. Tenminste, zo laat een Amerikaans onderzoek zien.

Volgens het onderzoek is het aantal mensen dat lijdt aan allergie de afgelopen tientallen jaren flink toegenomen. Een op de tien Amerikanen worstelde met hooikoorts in 1970. Drie op de tien mensen deed dat in 2000. De laatste jaren komt astma – dat kan worden verergerd door blootstelling aan pollen – steeds vaker voor bij kinderen en Amerikaanse huishoudens met een laag inkomen.

Toename stuifmeel

Deskundigen denken dat de klimaatverandering hier voor een deel schuldig aan is. Warmere temperaturen verhogen het niveau van stuifmeel in de lucht omdat volgens wetenschappers het groeiseizoen gemiddeld veel langer duurt. Uit het onderzoek blijkt dat het aantal dagen zonder vrieskou tussen 1995 en 2011 aanmerkelijk is gestegen. Volgens de Amerikaanse Asthma and Allergy Foundation – die jaarlijks een overzicht geeft van het allergieseizoen – groeit dit aantal ieder jaar.

“Warmere temperaturen zorgen ervoor dat de bomen eerder en langer kunnen bestuiven”, zegt Angel Waldron van de Allergy Foundation. "We zagen niet eerder dat onze auto’s al in februari waren bedekt met stuifmeel. Daarnaast horen we voortdurend dat mensen langer met allergieën te maken hebben dan vroeger.”

Als de opwarming in het huidige tempo tot aan het einde van de eeuw doorgaat, dan duurt het groeiseizoen in de meeste delen van Amerika ongeveer een maand langer, zo is de voorspelling.

Situatie Nederland

Ook in Nederland horen we steeds meer geluiden dat de pollen er ieder jaar eerder zijn en dat het seizoen daardoor langer duurt. Hierdoor ontstaat onderschatting bij mensen die last hebben van pollenallergie (zoals hooikoorts) en worden medicijnen te laat ingenomen, zo is te lezen in dit artikel.

In het artikel wordt tevens verwezen naar de pollen die al sinds eind maar in de lucht hangen. Normaal gesproken was dat altijd eind april. De oorzaak wordt hier ook weer gevormd door warme periodes met veel zon. Arnold van Vliet, bioloog aan de Wageningen University (WUR), zegt hierover in het artikel: “Eigenlijk hebben we maar een winter van twee weken gehad, eind februari hebben we die reeks met zeer warme dagen gehad, wat eigenlijk helemaal niet kon voor die maand.”

Dat de pollenklachten eerder beginnen, zou tevens niet betekenen dat ze ook weer eerder dan normaal zijn verdwenen.

“Het is namelijk nog maar de vraag hoe snel alles gaat lopen. Het kan ook een langgerekt pollenseizoen worden, óók omdat er door de warme temperaturen aan het einde van het pollenseizoen nieuwe pollen bij komen”, laat Van Vliet weten. De klimaatverandering, en daarmee dus de opwarming van de aarde, is daar volgens hem debet aan.

 

Vindt u dit een interessant artikel? U bent van harte welkom om het door te plaatsen. Denkt u er wel even aan om een link naar https://www.vitaminesperpost.nl  te vermelden? 

You may also like...