Schrijfster Maria Genova wint publieksprijs Freelancer of the Year 2019

Het gebeurt zelden dat schrijvers een prijs winnen die voor succesvolle ondernemers in het leven is geroepen. Toch is Maria Genova de winnaar geworden van de publieksprijs Freelancer of the Year 2019. Ze kreeg de meeste stemmen van duizenden genomineerde ondernemers. Genova werd genomineerd voor haar boeken en ook voor haar inzet voor beginnende schrijvers. Ze schreef boeken zoals 'Het Duivelskind’ (over kindermishandeling), ‘Komt een vrouw bij de [email protected]’ (over cybercrime) en ‘Hoe schrijf je een bestseller?’ (een handboek voor beginnende schrijvers waarin ze ook voor de vele nep-uitgevers waarschuwt). Haar nieuwste boek ‘What the [email protected]!’ stelt ze op haar website www.mariagenova.nl gratis beschikbaar om zo veel mogelijk kinderen (en hun ouders) weerbaar te maken tegen de toenemende online gevaren. ‘Ik was helaas verhinderd om de prijsuitreiking persoonlijk bij te wonen en ik was overdonderd toen ik een berichtje kreeg dat ik gewonnen had,’ vertelt de 46-jarige Genova. ‘Ik vond het ook heel verrassend hoeveel mensen gereageerd hebben en zelfs de moeite genomen hebben om recensies te schrijven, van schrijvers van wie ik de manuscripten heb geredigeerd tot managers van grote organisaties waar ik lezingen heb gegeven. Het gemiddelde cijfer van 129 recensies was een 9,5. Dan denk ik: wow, waar heb ik dat allemaal aan verdiend? Ik kan het sowieso niet geloven hoe het allemaal gegaan is. Toen ik op mijn 19de naar Nederland kwam en geen woord Nederlands sprak, kon ik me niet voorstellen om ooit een eigen bedrijf op te richten, laat staan veertien boeken te schrijven en zo’n twintig keer per maand op grote podia te staan. Ik had niet meteen succes en dat wil ik ook alle beginnende schrijvers en ondernemers meegeven: durf te dromen en te doen. Als je iets met veel passie doet, komt het succes vanzelf.’Genova’s nieuwste project is een interactieve quiz over privacy en cybercrime en een nieuw boek over dit onderwerp. 'Vorig jaar werden 3,4 miljoen Nederlanders slachtoffers van cybercrime. Ook heel veel bedrijven kwamen in de problemen door hacks en datalekken. Als ze de digi-quiz doen, weten ze hoe ze zich tegen hackers en online oplichters kunnen beschermen,’ zegt Genova. 'De voorbeelden komen allemaal uit de praktijk. Ik denk dat ze voor veel mensen een eye-opener zijn. De versie voor de bedrijven is al klaar en op te vragen; die voor particulieren stel ik binnenkort gratis beschikbaar.’Genova heeft nog geen idee wat de titel Freelancer of the Year oplevert, behalve een mooi prijzenpakket. ‘Ik begreep van de vorige winnaars dat de publieksprijs deuren opent. Maar ik ben al heel tevreden met wat ik doe: boeken schrijven, manuscripten redigeren (ook voor schrijvers die het niet zo breed hebben) en zo’n twintig keer per maand lezingen over privacy en identiteitsfraude geven door het hele land. Ik sta altijd open voor nieuwe ideeën, maar door gebrek aan tijd heb ik geleerd om ook ’nee’ te zeggen. Dat vind ik nog steeds moeilijk, maar ‘focus’ is wel belangrijk als je wilt groeien. Dit was ook één van de criteria waar je aan moest voldoen om de prijs te winnen naast kwaliteit, passie, succes en ambitie. Van al die criteria vind ik ‘focus' het moeilijkste, simpelweg omdat ik te veel dingen interessant en belangrijk vind. Ik heb ook geen idee wat ik over twee jaar ga doen, maar voorlopig focus ik op twee missies: zo veel mogelijk mensen digitaal veiliger maken en zo veel mogelijk beginnende schrijvers helpen om hun boek-droom te verwezenlijken.’ 

You may also like...